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文明社会的六大特征

  什么是文明?这个概念充满了争议。很多人在谈及“文明”时,总是冠以“古代”或“现代”、“东方”或“西方”,试图证明文明的“多样性”。
  然而,某些自诩“文明”的社会,一直充斥着血腥、强制和奴役。而在西方所谓的“黑暗中世纪”,司法权威和女性财产却受到了极大尊重。可见,文明并不遵循“阶段论”或“国情论”,而是有着某些永恒的、全人类共有的特征。

暴力浓度低
  人类活得越来越好,首先得益于越来越安全。而来自同类的暴力行为,始终是人类安全的头号威胁。
  几千年来,人类相互间的暴力行为越来越少,就是文明进步的首要标志。
  比如英国统治印度期间,废除了寡妇殉葬制度,降低了暴力浓度,所以英国比印度文明。然而,即便在物质丰富的现代社会,国与国、人与人的战争状态,仍然威胁着人类生存。
  比如在某些地区,可以合法的砸死出轨女性,还有性奴、杀婴等等,都是极其野蛮的行径。人类能够减少暴力、拥抱文明,或许是个偶然。
  正如思想家威尔·杜兰特在《世界文明史》中所说:来自国家的集体暴力,一直是文明的最大威胁。在有文字记载的3421年中,只有268年没有发生战争。
  在可预见的将来,暴力仍将威胁人类的生存。因此,如何防范他人的野蛮,决定了我们的安全感;如何克制自身的野蛮,则是决定了我们的道德感。

稳固的、明确的私有产权
  两只蚂蚁争夺一块面包、猎豹和鬣狗争夺一块肉,都是弱肉强食的丛林法则。苏格兰启蒙的集大成者、亚当·弗格森在《论文明社会史》一书中发现:动物无法表达“我的”、“你的”,只有人类可以。
  所以他主张,私有产权是“文明和野蛮的分水岭”,是人类与动物最大的区别。
  休谟、斯密、哈耶克等思想家,都强调:先有私有产权,才有市场和法律,才让人类告别丛林法则,进入契约社会。
  米塞斯甚至断言:一个不尊重私有产权的社会,只能停留在极低的文明水平。“风能进、雨能进、国王不能进”——稳固、清晰的私有产权是“人之为人的尊严”,也是穷人免于剥夺、脱贫致富的唯一机会。
  “好邻居不如好篱笆”,产权边界越清晰的制度,越能鼓励人们诚实守信。私有财产受公平保护的程度越高,文明程度就越高。

开放、协作程度高
  动物的协作程度远远不如人类,所以人类尽管体力不占优势,却成了万物之灵。文明的进步,就是从封闭、掠夺的野蛮秩序,逐步转向开放、协作的文明秩序。
  比如古代游牧民族侵略中原,抢劫、杀戮甚至吃人肉。后来一些部落逐渐与汉人贸易,就是向文明开化。
  现代社会,市场分工已经高度职业化。全球化时代以来,全人类的科技和生活水平,都呈加速度增长。更进一步说,一个国家最重要的开放,不是对外开放,而是“对内开放”。
  正如人类学家麦克法兰教授在《文明的比较》中所揭示:英语文化圈之所以能够形成“自由、包容、有活力的社会”,正是因为“经济、政治和荣誉机会,对所有人都平等开放”;而那些自我封闭的社会,无论许诺多么美好的未来,都陷入了暴力、贫困、奴役的恶性循环。

遵守契约、目光长远
  动物没有长期的记忆,也不能预测遥远的将来。因此,动物没有诚信伦理,也无法预见功利行为的恶果。
  但人类是有历史和预见的生物。在积累足够的博弈经验以后,人类逐渐达成共识:依靠相互残杀,无法走出囚徒困境;唯有互惠互利的契约关系,才能带来持久的安全和繁荣。
  文明社会的远见,还体现在对历史的尊重、对未来的关切。随着文明层次的不断提高,契约精神越来越重要,人类有了更伟大的发明——货币信用。
  动物和野蛮人没有达到“商业文明”的层次,因此无法理解货币信用的本质。正如马修·梅尔科在《文明的本质》一书中描述的,当鲁滨逊和星期五被困在荒岛上时,金钱的价值比不上一盒火柴;但是当星期五跟随鲁滨逊来到文明社会,发现金钱竟然可以买到很多东西。
  所以,越是金融市场开放发达的社会,其文明层次就越高。孟德斯鸠甚至断言,有商业的地方就有自由、美德与法治。

遵循法治,保护个人自由
  文明社会,一定是法治社会:法律之下,人人平等;法律保护所有人的自由;立法公平、公正、公开;司法遵循程序正义……
  正如亨廷顿在《文明的冲突》一书中所说,西方社会与其他社会最大的区别,就是极端看重法治和个人自由。比如在英美国家,政府只能在法律许可的范围内行事;公民却可以做法律尚未禁止的一切事。
  宪法有效地保障了基本人权,没有普遍的任意刑罚,比如饥饿、刑讯逼供、剥夺睡眠。即便是“十恶不赦”的罪犯,也必须经由独立、公正的司法程序,才可以定罪……
  而在野蛮社会,人们面对无所不能的国家机器、无所不在的强制和奴役。那里充满酷刑和寻租,程序正义时常遭受践踏。很多昭彰的罪行,甚至就是以法律的名义进行的。

普遍的同情心,关注生活细节
  同情心,是人类与动物最大的区别之一。亚当·斯密认为,自私是生物的天性,是生存和繁衍的依据。但人类也有同情心,且同情心是“由近及远”递减的。
  所以文明社会不仅允许“自私自利”,更会鼓励“平等互利”。当人们可以凭借自由创造、分工合作活得更好,就可以把同情心扩大到陌生人乃至动物。如果一个社会里最弱小的存在,也可以活得尊严、幸福,这就是一个高度文明的社会。
  相反,如果人们被限制了自由发展,为了满足最基本的食物、安全需求,就必须竭尽全力,甚至不择手段地损人利己。身在这样的社会,人们没有多余的精力和动机追求更高尚品行,美德和生活品质都成了稀缺品。
  回望人类历史,野蛮和文明一直存在激烈的冲突:暴力与和平,封闭和开放,奴役和自由,契约和丛林……文明的进程,就是让人类不断远离动物、工具的属性;文明的最大功用,就是“让人活得像一个人”。
  文明社会不等于高楼大厦,但也不是空中楼阁。先有渴望文明的个人,不断学习和传播文明的观念,才有文明的制度落地生根。

转自:尚曦读史 https://www.163.com/dy/media/T1701592678326.html
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